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Benjamin Franklin


Franklin nació en el 1706 en Boston. Él era el décimo hijo de un fabricante de jabones y de velas. Él recibió una educación formal, pero principalmente aprendió por sí solo. Después de servir de aprendiz de su padre cuando tenía 10 o 12 años, se fue a trabajar para su hermanastro James, que era un tipógrafo. En el 1721, James fundó el New England Courant, el cuarto periódico de las colonias. Benjamin secretamente contribuyó al periódico 14 ensayos, que constituyeron sus primeros escritos publicados.

En el 1723, debido a desacuerdos con su hermanastro, Franklin se mudó a Philadelphia, donde encontró empleo como tipógrafo. Se quedó ahí por dos años y luego se fue a Inglaterra por dos años más. De vuelta en Philadelphia, subió rápidamente en la industria tipográfica. Él publicó el Pennsylvania Gazette (1730-48), el cual había sido fundado por otro hombre en el 1728, pero su aventura literaria más exitosa fue el almanaque anual llamado Poor Richard's Almanac (1733-58). Éste obtuvo mucha popularidad en las colonias, segundo después de la Biblia, y eventualmente su fama se esparció por Europa.

Mientras tanto, en el 1730, Franklin vivió con Deborah Read, a la que consideraba como esposa, la cual le dió un hijo y una hija; él aparentemente tuvo hijos con otra mujer fuera de matrimonio. Para el 1748, él había obtenido independencia financiera y había obtenido reconocimiento por su filantropía y por el estímulo que le daba a causas cívicas como a bibliotecas, a instituciones educativas, y a hospitales. Enérgico e incansable, encontró tiempo para seguir su interés en la ciencia y para entrar en la pólitica.

Franklin sirvió como secretario (1736-51) y miembro (1751-64) de la legislatura colonial y como diputado del encargado de correos de Philadelphia (1737-53) y como diputado general de correos de las colonias (1753-74). También, representó a Pennsylvania en el Congreso de Albany (1754), y convocó a las colonias a que se unieran durante la guerra Franco-India. El congreso adoptó su Plan de Unión (Plan of Union), pero las asambleas de las colonias lo rechazaron debido a que invadía sus poderes.

Durante los años del 1757-62 y del 1764-75, Franklin vivió en Inglaterra, originalmente como agente de Pennsylvania y más tarde de Georgia, New Jersey, y de Massachusetts. Depués en el período que coincidió con la agitación en las colonias, él pasó por una metamorfosis política. Hasta ese momento él era un inglés contento, pricipalmente preocupado con la política provincial de Pennsylvania, desconfiaba los movimientos populares y no veía provecho alguno en llevar un principio al extremo. Cuando la idea de impuestos parlamentarios socavó las alianzas viejas, el condujo el ataque del partido Quaker hacia el partido de propietarios anglicanos y a sus aliados presbiterianos de la frontera. Su propósito cuando pasó esos años en Londres era el reemplazo de la administración de la familia Penn por autoridad real - la conversión de la provincia de una colonia de propietarios a una colonia real.

Fue durante la crisis del Stamp Act, que Franklin se desarrolló de un líder de un partido derrotado provincial a ser portavoz célebre de los derechos americanos en Londres. Aunque agente de Pennsylvania, se opuso por todos los medios a que se aprobara la ley del 1765; no estaba al tanto de la magnitud de las hostilidades en las colonias. Él creyó que la aprobación no se iba a poder prevenir y decidió trabajar para que se revocara.

El hecho de que Franklin nombró a un amigo y aliado político como distribuidor de sellos para Pennsylvania, junto con la aparente aceptación de la legislación, armó a sus oponentes hacendados de ideas explosivas. La explotación por ellos de estas ideas puso en peligro su reputación hasta que se publicó una información fidedigna que demostraba su oposición al acta. Por un tiempo el resentimiento de la muchedumbre puso en peligro a su familia y a su casa nueva en Philadelphia, hasta que sus aliados comerciantes le suministraron apoyo. Posteriormente, la defensa de Franklin de la posición americana en la Cámara de los Comunes durante los debates sobre si se revocaba el Stamp Act, restauró su reputación.

Franklin regresó a Philadelphia en mayo del 1775, e inmediatamente se convirtió en miembro distinguido del Congreso Continental. Trece meses después, sirvió en el comité que diseñó la Declaración de Independencia. Posteriormente, contribuyó al gobierno de muchas maneras importantes, incluyendo servicio como encargado de correos general y tomó los deberes de presidente de la asamblea constitucional de Pennsylvania.

Pero después de año y medio de su regreso, el estadista envejeciente, se fue de nuevo a Francia, empezando una carrera de diplómatico que lo ocuparía por el resto de su vida. En los años del 1776 al 79, como uno de tres comisionados, dirigió las negociaciones que trajeron los tratados de comercio y de alianza con Francia , por los cuales el público lo adoraba, y producía riñas constantes con los otros comisionados. Durante el tiempo en que él fue comisionado en Francia (1779-85), él y John Jay y John Adams negociaron el Tratado de París (1783), que terminó la Guerra de la Independencia.

De vuelta en los Estados Unidos, en el 1785 Franklin fue presidente del Concilio Ejecutivo Supremo de Pennsylvania. En la Asamblea Constitucional, aunque no aprobaba muchos de los aspectos del documento final y aunque estaba entrado en años, y tenía mala salud, no se perdió casi ninguna de las sesiones, prestó su prestigio, calmó pasiones, y arregló disputas.

En sus últimos años, trabajando en su autobiografía, Franklin pudo ver que su vida fue muy provechosa, llevada a cabo entre dos continentes. Con energías hasta el final, en el 1787, fue elegido como el primer presidente de la Sociedad para Promover la Abolición de la Esclavitud de Pennsylvania - una causa para la que trabajó desde los 1730s. Su último acto público fue el de firmar una petición al Congreso recomendando la abolición del sistema de esclavitud. Un poco después, en el 1790 a la edad de 84 años Franklin murió en Philadelphia, donde fue enterrado en el cementerio Christ Church Burial Ground.

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1-86-NARA-NARA or 1-866-272-6272

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