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Los EARS lo tienen: Una herramienta para buscar archivos de la Era de Exclusión de China (Chinese Exclusion Era)

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Prólogo

Otoño 2003, Vol. 35, No. 3

Escrito por Robert Barde, William Greene, and Daniel Nealand

 

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Expedientes contienen documentos que establecen el nombre del individuo, lugar y fecha de nacimiento y más. El archivo de Pang Kun, un trabajador chino de 17 años en 1901, incluye su certificado de residencia.

La estación de inmigración dentro de la Isla Ángel en la bahía de San Francisco es un lugar destacado en la historia de asiáticos americanos y dentro de la historia americana. El número exacto de inmigrantes que pasaron por o fueron detenidos en la Estación de Inmigración de la Isla Ángel durante su existencia (1910 a 1940) es desconocido, con estimaciones altas de un millón en el rango alto o una estimación más modesta
de 300,000.

Mientras los números son relativamente pequeños comparados a las cifras de la Isla Ellis en el puerto de Nueva York (quizás 22 millones), la Estación de Inmigración de la Isla Ángel en las conciencias de los Americanos - especialmente los de la costa oeste - es escrita en grandor. Esto es debido a su significativa historia de la inmigración Asiática-Americana durante el periodo cubierto por leyes y políticas federales bajo la Ley de Exclusión de China y sus sucesores (1882 -1943). En esos años, San Francisco era el puerto de entrada para aproximadamente 90% de las llegadas de los Asiáticos-Pacíficos a los Estados Unidos.

El desempeño por parte de la Isla Ángel y el Servicio de Inmigración fueron integrales en el problema que comenzó en 1882 con la aprobación de la Ley de Exclusión de China - una medida sin precedentes que prohibió la inmigración por razones socio-económicas y por razones de raza. Mientras que los trabajadores chinos (incluyendo propietarios y gerentes de varios tipos de negocios) no podían entrar, hubieron excepciones para grupos como profesores, comerciantes, funcionarios del gobierno y estudiantes.

La ejecución de la Ley de Exclusión de China inicialmente fue otorgada al Servicio de Aduanas (Departamento del Tesoro), después fue otorgada a la Oficina de Inmigración (Departamento de Comercio y Trabajo) en 1903. Antes de la inauguración de la Estación de Inmigración de la Isla Ángel, el interrogatorio y la detención de extranjeros se llevó a cabo en en la detención de San Francisco dentro del muelle de la Compañía de Barcos de Correo del Pacífico. Ambos lugares propagaron la exclusión de Asiáticos, primeramente los inmigrantes chinos, quienes componían la gran mayoría de los detenidos para ser investigados y posiblemente ser excluidos, pero también incluyo inmigrantes japoneses, coreanos, indios y otros inmigrantes de origen no europeos.

El Servicio de Inmigración, en su esfuerzo para prevenir los presuntos “indeseables” de ingresar, detenían a muchos inmigrantes para determinar su elegibilidad para entrar al país. La mayoría de los archivos de inmigrantes de estas investigaciones eran chinos, pero también habían archivos de gente de otras nacionalidades incluyendo - japoneses, coreanos, asiáticos del sur, filipinos, rusos, latinoamericanos y uno que otro europeo. No todos los “chinos” eran ciudadanos de China - una porción significativa eran estadounidenses de ascendencia china que intentaban regresar a los Estados Unidos.

De los “archivos de los chinos” en los Archivos Nacionales - de la Región Pacífica (de San Francisco) (National Archives - San Francisco) localizados en San Bruno, California, los archivos más antiguos son de dos personas quienes llegaron a San Francisco dentro del SS Oceanic el 12 de mayo de 1884. El archivo 9228/1601 es de Lui Fung, un comerciante de Hong Kong. El archivo 9228/1630 es de Leong Cum, una mujer joven quien había nacido en Lewiston, territorio de Idaho, en 1868 y estaba regresando a los Estados Unidos después de una visita a China. Ambos fueron detenidos (más probable en la Detención de Correos del Pacífico) antes de ser admitidos: Lui Fung el 13 de mayo y Leong Cum un día después.

Sus archivos forman parte de una colección de 250,000 expedientes (de casos de investigación) en NARA - San Francisco. Usualmente, aunque de manera incorrecta, son referidos como los “Archivos de Exclusión de China,” estos archivos adecuadamente deberían ser titulados como “Los Archivos de Investigación de la Llegada de Inmigrantes.” Representan algunos de los cientos de miles de inmigrantes y residentes que pasaron por los puertos de San Francisco y Honolulu entre 1882 y 1955, cual incluye el periodo de la Exclusión de China.

Los expedientes de NARA - San Francisco son los registros más completos de este aspecto de la historia Americana. Registros similares existen en el sur de California, Seattle, Chicago, Boston, Nueva York, y Filadelfia, pero la colección de NARA - San Francisco es la más grande. En todo el país, estos archivos son “destacables comparado a otros archivos de inmigrantes de INS de la misma época porque han sido sobrevivido en su forma original,” de acuerdo a la historiadora de Inmigracion y Naturalizacion Marian L. Smith.

Historiadores y genealogistas han encontrado difícil examinar esta amplia colección para localizar archivos específicos. Pero un sitio web recientemente creado, permite buscar una parte del índice de los archivos de investigación a través del internet. Los Registros de Llegadas de Inmigrantes (Early Arrivals Records Search (EARS)) fue desarrollada por el Instituto de Economía y Negocios y por la Escuela de Negocios Haas (amabas en la Universidad de California, Berkeley), y NARA - San Francisco. Los archivos originales (sus copias físicas) todavía están disponibles sólo en forma de papel en San Bruno, pero fotocopias pueden ser pedidas por teléfono o correo electrónico. El sitio web de EARS, sin embargo, muestra si NARA tiene los archivos de una persona en particular, incluyendo el número del expediente e información acerca de la persona.

 

Qué información se encuentra en un expediente?

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Una declaración, hecha el 24 de junio de 1903, para el coleccionista de la aduana en Honolulu describe la apariencia física de Pang Kun.

Un archivo de investigación típicamente contiene el nombre del individuo, lugar y fecha de nacimiento, su apariencia física, ocupación, nombres de otros familiares, y la historia de su familia. Procedimientos específicos de INS son usualmente documentados. Debido a la naturaleza de las investigaciones INS, los archivos también proveen números de expedientes relacionados, incluyendo los de otros familiares.

Los archivos pueden contener certificados de residencia e identidad; correspondencia, materiales de entrenamiento usados por “hijos en papel”; hallazgos de INS, recomendaciones y decisiones; mapas de las residencias o pueblos donde vivían los inmigrantes en China; certificados de matrimonios originales; fotografías individuales y de familiares; transcripciones de palabra por palabra de interrogaciones de INS, y testimonios y declaraciones juradas. Algunos archivos no contienen bastante información, mientras que otros son extensos.

 

Qué expedientes tiene NARA - San Francisco?

Antes de 1944, cada oficina del distrito de INS desarrollaba su propio sistema de archivar. Los índices de los nombres de algunos archivos solo están disponibles en algunas oficinas. Los voluntarios y estudiantes de NARA han creado índices parciales para la base de datos de los archivos de la Oficina del Distrito de INS en San Francisco; alrededor de 80% de los archivos de la Oficina del Distrito de INS de Honolulu ya tienen índices de varios archivos hasta 1944.

De la Oficina del Distrito de Honolulu de Servicios de Inmigración y Naturalización

Un índice a más de 16.600 archivos de la " Ley de Exclusión de China" - un número de estos archivos en realidad se tratan de japoneses y filipinos - fueron creados entre 1903 y 1944.

De la Oficina del Distrito de San Francisco de Servicios de Inmigración y Naturalización

Hay un índice a más de 19,600 archivos desde 1884 a 1913 de la "Ley de Exclusión  de China", con la mayoría de archivos viniendo del periodo de 1906 - 1913. Hay miles de archivos más para el periodo de 1914 - 1955 que les faltan índices. La gran mayoría de los expedientes de INS de la colección de NARA - San Francisco son acerca de chinos americanos, pero también incluyen información de varias otras nacionalidades.

 

¿Qué NO esta el la base de datos de EARS?

No cada llegada de un inmigrante resultó en una investigación. Muchos de los inmigrantes que llegaron antes de la Primera Guerra Mundial de India, Japón, Corea, las islas Filipinas, y otros países no eran investigados por el INS de la misma manera que los inmigrantes chinos. En particular, los filipinos rara vez eran investigados antes de la creación del Estado Libre Asociado del gobierno Filipino en 1934. Antes de Ley de Inmigración de 1917 y de la creación de la “Zona Prohibida para los Asiáticos,” funcionarios de INS en San Francisco y Honolulu generalmente investigaban a inmigrantes no chinos solo en ciertos casos, como cuando inmigrantes eran considerados “probables de convertirse en cargos públicos” o cuando eran sospechados de actividad política, y cuando provisiones de leyes inmigratorias podían ser aplicadas.

En algunos instantes, INS creó archivos para algunos inmigrantes asiáticos y asiáticos americanos pero luego destruyeron esos archivos, como ocurrió en el Distrito de San Francisco en el año 1948 con los archivos de inmigrantes filipinos quienes deseaban ser regresados a su país a expensas del gobierno entre 1935 y 1940.

Mientras que la colección de NARA - San Francisco creada por INS San Francisco para casi todas las “Fotos de Novias japonesas” durante el periodo de 1908 a 1920, muchos archivos después de 1920 de inmigrantes japoneses y sus descendientes han sido reportados como perdidos. Esto quizás se deba a que el Departamento de Justicia de INS ha usado estas fotos para los archivos de la internación de los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial.

Muchos de los archivos sobrevivientes del INS de San Francisco y Honolulu ya no se encuentran en NARA - San Francisco. Hay varias razones que pudieron causar que el archivo del inmigrante fuera enviado a otras Oficinas del Distrito de INS. Desde allí los archivos también podrían haber sido transferidos a otro archivo regional de NARA, o quizás todavía están con INS. Esto podría haber pasado si la persona se convirtió en ciudadano o regresó al país a través de otro puerto.

Quizás treinta mil a treinta y seis mil archivos de INS de San Francisco del periodo de la exclusión, la mayoría dedicados a asiáticos americanos, de inmigrantes han sido subidos a registros modernos (de 1940 en adelante) a los Registros de Extranjeros de INS o han sido subidos a la colección de “Archivos,” que sigue bajo custodia de INS.

Más información sobre archivos de los Inmigrantes que Llegaron a San Francisco, duplicó el tamaño de la base de datos de EARS y haciéndola completa hasta 1921, podrán ser accedidos dentro de un año en el internet.. Indexar los archivos restantes que son casi 200,000 requiere del esfuerzo voluntario y de los recursos del personal de NARA.

Información agregada al índice virtual de EARS lo hará en  una herramienta extraordinaria para investigadores interesados en este recurso sobre la historia americana, particularmente la historia asiática americana.

Sobre los EARS

Preguntas acerca del sitio web de EARS pueden ser dirigidas al Señor Barde a barde@uclink4.berkeley.edu. Preguntas sobre el acceso a archivos individuales deben ser dirigidas a NARA: 650-876-9009; sanbruno.archives@nara.gov. La información es proporcionada por los Archivos Nacionales y Registros Administrativos - de la Región Pacífica en San Bruno, California. En la Universidad de California, Berkeley, Lisa Martin y Neal Fujioka (ambos se encuentran el Escuela de Negocios de Haas) desarrollaron la base de datos, programación y diseño del sitio web, y Patt Bagdon (del Instituto de Negocios y Economía) diseñó la bandera del sitio web.

Conduciendo una búsqueda de EAR

Apuntes sobre las fuentes

El número exacto de inmigrantes que atravesaron por la Isla Ángel es desconocido porque un incendio en 1940 quemó el Edificio Administrativo, destruyó la mayoría de los  registros de inmigrantes. El número total de los inmigrantes de la sede central INS, que ahora están en los Archivos Nacionales de College Park, Maryland, todavía no han sido descubiertos. La estimación de 300,000 se basa en el 340,000 “llegadas de inmigrantes al puerto de San Francisco, 1910 a 1940,” de los cuales aproximadamente el 70% fueron detenidos en la Isla Ángel. La llegada de los inmigrantes están presentados en el artículo de Maria Sakovich, “La estación de Inmigración de la Isla Ángel reconsiderada: encuentros no asiáticos con las Leyes de Inmigración”("Angel Island Immigration Station Reconsidered: Non-Asian Encounters with the Immigration Laws, 1910 - 1940") (tesis de maestría, de la Universidad del Estado de Sonoma, 2002). La tasa de detención viene de datos que no han sido publicados por la Compañía de Barcos de Correo del Pacífico, citado por Robert Barde y Gustavo Bobonis, en “Detenidos en la Isla Ángel: Evidencia Empírica” ("Detained at Angel Island: Empirical Evidence").

Para una detallada descripción de la aventura que puede ser encontrar un archivo, vea el artículo publicado por Neil Thomsen, "No tal Sun Yat-Sen: una historia de éxito archival, " La China Americana: historia y perspectivas, diario de la Sociedad Histórica China de América ("No Such Sun Yat-Sen: An Archival Success Story," Chinese America: History and Perspectives, Journal of the Chinese Historical Society of America) (1997).

Para un ejemplo de archivos extensos, lea el artículo de Robert Barde,  Una presunta esposa: Una inmigrante durante la Ley de la Exclusión de China” ("An Alleged Wife: One Immigrant in the Chinese Exclusion Era" Prologue 36 (Primavera 2004).

Autores

Robert Barde es el organizador del proyecto de EARS y coordinador académico en la Institución de Negocio e Investigación Económica, Universidad de California, Berkeley.

William Greene es un archivista especialista en los Archivos Nacionales y Registros Administrativos - Región Pacífica (San Francisco) en San Bruno, California.

Daniel Nealand es el director de operaciones archivales, Archivos Nacionales y Registros Administrativos - Región Pacífica (San Francisco) en San Bruno, California.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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