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The Real Story of the Von Trapp Family

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Winter 2005, Vol. 37, No. 4

Pelicula vs. Realidad:  La verdadera historia de la Familia von Trapp

Escrito por Joan Gearin

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Maria von Trapp, photograph from her Declaration of Intention, dated January 21, 1944. (Records of District Courts of the United States, RG 21)

 

Vi la película La Novicia Rebelde (The Sound of Music) por primera vez cuando aún era un niño, probablemente a finales de los 60s. ¡Me gustaba como cantaban, y María era muy bella y gentil! A medida que fui creciendo, más consciente de la historia mundial y saturado por ver la película como mínimo una vez al año, me impactó y molestó la historia aséptica de la familia von Trapp que la película contaba, al igual que los espantosos peinados y vestuarios de los 60s. “¡No es históricamente correcta!,” yo protestaba, un pequeño archivista en proceso. A principios de la década de los 70s vi a la verdadera María von Trapp en el programa de televisión de Dinah Shore, ¡y vaya, no era para nada como la versión de Julie Andrews de María! Ella no se parecía a Julie, y se presentaba como una verdadera fuerza de la naturaleza. Al pensar sobre la versión ficticia de María von Trapp reflejada en la película comparada con esta verdadera María von Trapp, llegué a la conclusión de que la historia de los von Trapp probablemente era algo más cercano a la realidad humana, y por tanto más interesante de lo que la película me había hecho creer.

Parte de la verdadera historia de la familia von Trapp se encuentra en los archivos de los Archivos Nacionales. Al huir del régimen Nazi en Austria, los von Trapps viajaron a América. Su entrada a los Estados Unidos y su subsecuente aplicación para la ciudadanía se encuentran documentadas en los Archivos Nacionales y Administración de Documentos (NARA).

La realidad de la ficción

Aunque La Novicia Rebelde está generalmente basada en la primera sección del libro de María, La historia de la familia de cantantes von Trapp (publicado en 1949), hubo varias alteraciones y omisiones.

 

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Maria von Trapp's certificate of arrival into Niagara Falls, NY, on December 30, 1942, authenticated that she arrived legally in the United States. (Records of District Courts of the United States, RG 21)

  • María llegó a la familia von Trapp en 1926 como tutora de uno de los niños, María quien se recuperaba de fiebre escarlata, no como institutriz de todos los niños de la familia.
     
  • María y Georg se casaron en 1927, 11 años antes de que la familia se largara de Austria, no justo antes de la invasión Nazi de Austria.
     
  • María no se casó con Georg von Trapp porque estaba enamorada de él. Como dice en su autobiografía, María, se enamoró de los niños a primera vista, no de su padre. Cuando él le propuso matrimonio, ella no estaba segura si debería abandonar su vocación religiosa, pero fue aconsejada por las monjas a que cumpliera con la voluntad de Dios y contrajera matrimonio con Georg. “Real y verdaderamente no estaba enamorada. Lo quería, pero no lo amaba. Sin embargo, amaba a los niños, así que de cierta forma me casé con los niños… Poco a poco aprendí a amarlo mucho más de lo que he amado antes o lo que amaré después.”
     
  • Había 10, no 7 niños von Trapp.
     
  • Los nombres, edades y sexos de los niños fueron cambiados en la película.
     
  • La familia apreciaba y disfrutaba de la música antes de que llegara María, pero ella sí fue quien les enseñó a cantar Madrigales.
     
  • Georg, lejos de ser el distante y frío patriarca de la familia quien desaprobaba de la música, como se le muestra en la primera mitad de La Novicia Rebelde, era en realidad un padre tierno y cariñoso que disfrutaba de actividades musicales con su familia. Aunque puede ser que este cambio de carácter haya creado una mejor historia para enfatizar el rol sanador de María en los von Trapp, le causó gran angustia a su familia.
     
  • La familia no se escapó secretamente, cargando con su equipaje e instrumentos musicales, cruzando los Alpes hacia su libertad en Suiza. Como dijo la hija María en el 2003 en una entrevista en el Opera News, “Nosotros le dijimos a la gente que nos íbamos a Estados Unidos a cantar. Y no atravesamos montañas con nuestro pesado equipaje e instrumentos. Nos fuimos en tren, fingiendo nada.”
     
  • Los von Trapp viajaron a Italia, no a Suiza. Georg nació en Zadar (ahora en Croacia), que en el momento formaba parte del imperio Austro-Húngaro. Zadar pasó a ser parte de Italia en 1920, por tanto, Georg, su esposa y sus hijos pasaron a ser ciudadanos italianos. La familia tenía un contrato con un agente de reservas estadounidense cuando salieron de Austria. Contactaron al agente desde Italia y pidieron pasajes a los Estados Unidos.
     
  • En vez del ficticio Max Detweiler, el molesto promotor musical, el sacerdote de los von Trapps, el Reverendo Franz Wasner, fue quien actuó como su director musical por más de 20 años.
     
  • Aunque era una persona cariñosa y bondadosa, María no siempre era tan dulce como la María ficticia. Solía estallar en arrebatos de ira en los que gritaba, daba portazos e incluso aventaba objetos. Inmediatamente recuperaba su buen humor y componía sus sentimientos, mientras que otros miembros de la familia, en particular su esposo, no se recuperaban tan fácilmente. En su entrevista en el 2003, la pequeña María confirmó que su madrastra “tenía un terrible mal genio…y de un momento a otro, no sabías que le había entrado. Nosotros no estábamos acostumbrados a eso. Pero lo tomábamos como una tormenta que pasaría, porque al siguiente minuto podía volver a ser muy buena.”

Los verdaderos von Trapps

 

Georg von Trapp, nacido en 1880, se convirtió en héroe nacional como capitán de la naval austriaca durante la Primera Guerra Mundial. Dirigía a los submarinos con gran valor y recibió el título de “Ritter” (el equivalente del británico Baronet o “Sir”, comúnmente traducido a Barón) como recompensa por sus logros heroicos. Georg se casó con Agathe Whitehead, la nieta de Robert Whitehead, el inventor del torpedo, en 1912. Tuvieron siete hijos juntos: Rupert, 1911—1992; Agathe, 1913—; María 1914—; Werner, 1915—; Hedwig, 1917—1972; Johanna, 1919—1994; y Martina, 1921—1952. Después de la Primera Guerra Mundial, Austria perdió todos sus puertos marítimos, y Georg se retiró de la naval. Su esposa murió en 1922 de fiebre escarlata. La familia se encontraba devastada por su muerte y se sentían incapaces de soportar vivir en un lugar donde habían sido tan felices. Georg vendió su propiedad en Pola (ahora Pula, Croacia) y compró otra en Salzburgo.

 

Photographs from von Trapp Declaration of Intention documents:

(Records of District Courts of the United States, RG 21)

 

María Augusta Kutschera nació en Viena, Austria en 1905. Se quedó huérfana cuando aún era una pequeña niña y fue criada como atea y socialista por un pariente abusivo. Mientras asistía al Colegio Estatal de Maestros de Educación Progresiva en Viena, sin querer asistió a una ceremonia de Domingo de Ramos, pensando que sería un concierto de música de Bach, donde escuchó a un sacerdote predicar. Años después menciona en su autobiografía, María, “Yo había escuchado de mi tío que todas esas historias de la Biblia eran inventos y antiguas leyendas, y que no había ni una gota de verdad en ellas. Pero la manera en la que ese hombre hablaba me hizo perder la cabeza. Estaba completamente conmocionada.” Poco tiempo después, María se graduó de la Universidad, y como resultado de su despertar religioso, se unió a la Abadía Benedictina de Nonnberg en Salzburgo como una novicia. Aunque batallaba con las reglas a las que no estaba acostumbrada y a la disciplina, ella considero que “Estos…dos años fueron realmente necesarios para reducir mi retorcido carácter y libre albedrío.”

Sin embargo, su salud se vio perjudicada al no estar expuesta al aire fresco y ejercicio al que estaba acostumbrada. Cuando Georg von Trapp acudió a la Madre Superiora de la abadía buscando una maestra para su hija enferma, María fue elegida, parcialmente por su formación y habilidades, pero también porque estaban preocupadas por su salud. Debía permanecer 10 meses con los von Trapps y al final del plazo formalmente entrar al convento.

María se convirtió en la tutora de la pequeña niña María y desarrollo un cariñoso y amoroso vínculo con todos los niños. Disfrutaba cantar con ellos e involucrarlos en actividades al aire libre. Durante este tiempo, Georg se enamoró de María y le pidió que se quedara con él para convertirse en una segunda madre para sus hijos. Sobre su propuesta, María dijo “Dios lo debió haber hecho decirlo de tal manera, porque si solamente me hubiera pedido que me casara con él, posiblemente no habría dicho que sí.” María Kutschera y Georg von Trapp se casaron en 1927. Juntos tuvieron tres hijos: Rosemarie, 1929—; Eleonore, 1931—; y Johannes, 1939—.

La familia perdió gran parte de su fortuna durante la depresión mundial cuando su banco fracasó a principio de la década de 1930. María hizo varios ajustes, principalmente despidiendo a la mayoría de los sirvientes y aceptando inquilinos. Fue alrededor de este tiempo cuando comenzaron a pensar en convertir el pasatiempo familiar de cantar en una profesión. Georg estaba reacio a que la familia se presentara en público, “pero lo aceptó como la voluntad de Dios que ellos cantarán para los demás,” afirmó la hija Eleonore en una entrevista con el Washington Post en 1978. “Parecía que le dolía tener a su familia en un escenario, no desde un punto de vista esnobista, sino desde una perspectiva protectora.” Como se demuestra en La Novicia Rebelde, la familia ganó primer lugar en el Festival de Música de Salzburgo de 1936 y llegaron al éxito, cantando música Renacentista y Barroca, madrigales y canciones folclóricas por toda Europa.

Cuando los Nazis anexaron Austria en 1938, los von Trapps se dieron cuenta que se encontraban en una situación peligrosa y delicada con un régimen al que aborrecían. Georg no solo se rehusaba a colgar la bandera Nazi en su casa, sino que también se negó a comandar la naval y un pedido para cantar en la fiesta de cumpleaños de Hitler. También se fueron dando cuenta de la propaganda y pólizas anti-religiosas de los Nazis, el penetrante miedo de que aquellos a sus alrededores podían ser espías en cubierto, y el lavado de cerebro de los niños para que reportaran a sus padres. Analizaron la posibilidad de quedarse en Austria y aprovechar los beneficios que les ofrecían los Nazis—más fama como músicos, un puesto médico para Rupert, una carrera con la naval para Georg—o marcharse y dejar atrás todo lo que conocían—sus amigos, familia, casa y todas sus pertenencias. Decidieron que no podían ir en contra de sus principios y decidieron irse.

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Page 2 of the passenger list of the SS Bergensfjord. (Records of the Immigration and Naturalization Service, RG 85)

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Passenger list of the SS Bergensfjord, dated September 27, 1939 (page 1). The von Trapp family is listed at line 5. (Records of the Immigration and Naturalization Service, RG 85)

 

Viajando con su conductor musical, el Reverendo Franz Wasner, y secretaria, Martha Zochbauer, fueron en tren a Italia en junio, después a Londres, y en septiembre iban en barco rumbo a Nueva York para iniciar su gira en Pensilvania. El hijo Johannes nació en enero de 1939 en Filadelfia.

 

 

Cuando se venció su visa de seis meses, se fueron de gira por un breve tiempo a Escandinavia y regresaron a Nueva York en Octubre del ’39.  En la Isla Ellis fueron detenidos para ser investigados por los Servicios de Inmigración y Naturalización, porque aparentemente cuando les preguntaron por cuánto tiempo pensaba quedarse, en vez de decir “seis meses,” como especificaban sus visas, María exclamó, “¡Oh, yo estoy tan feliz de estar aquí—nunca quiero volver a irme!” La historia de la familia de cantantes von Trapp dice que fueron liberados unos días después y comenzaron su siguiente gira.

 

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This record of aliens held for special inquiry, dated October 7, 1939, notes that the family was to clear up confusion about the von Trapps status. (Records of the Immigration and Naturalization Service, RG 85)

 

A principios de los ‘40s la familia se mudó a Stowe, Vermont, donde compraron una granja. Cuando no estaban de gira dirigían un campamento musical en su propiedad. En 1944, María y sus hijastras, Johanna, Martina, María, Hedwig y Agathe aplicaron para ciudadania americana completando las declaraciones de intención en la Corte del Distrito en Burlington, Vermont. Aparentemente Georg nunca aplicó para obtener ciudadanía, Rupert y Werner fueron naturalizados cuando sirvieron en el ejército estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial; Rosemarie y Eleonore obtuvieron ciudadanía por parte de su madre; y Johannes, al nacer en Estados Unidos, tenía la ciudadanía como un derecho.

 

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Maria von Trapp s Declaration of Intention to become a U.S. citizen. (Records of District Courts of the United States, RG 21)

 

Georg murió en 1947 y fue sepultado en el cementerio familiar en su propiedad. Los que habían solicitado y aplicado para ciudadanía estadounidense la obtuvieron en 1948. La Villa de la Familia Trapp (que sigue en funcionamiento) se inauguró para visitantes en 1950. Aunque la fama y el éxito continuaron para la los Cantantes Trapp, decidieron parar con las giras en 1955. El grupo consistía principalmente de miembros no pertenecientes a la familia porque muchos de los von Trapps querían perseguir distintos objetivos, y solamente fue la voluntad de acero de María lo que había mantenido al grupo unido por tanto tiempo.

 

 

En 1956, María, Johannes, Rosemarie y la hija María viajaron a Nueva Guinea para hacer trabajo misionero. Después, María dirigió la Villa de la Familia Trapp por muchos años. De los hijos, Rupert era médico, Agathe, maestra de jardín de infancia en Maryland, María fue misionera en Nueva Guinea por 30 años; Werner, un granjero; Hedwig, enseñaba música; Johanna se casó y eventualmente volvió a vivir en Austria; Martina se casó, y murió durante el parto; Rosemarie y Eleonore ambas se quedaron en Vermont; y Johannes se convirtió en el dirigente de la Villa de la Familia Trapp. María murió en 1987 y fue sepultada al lado de Georg y Martina.

 

Los von Trapp y La novicia rebelde

 

Los von Trapps nunca vieron mucho de las enormes ganancias que generó La Novicia Rebelde. María vendió los derechos a los productores alemanes y sin saberlo firmó la renuncia de sus derechos en el proceso. Las películas, Die Trapp-Familie (1956), y la continuación, Die Trapp-Familie in Amerika (1958), fueron bastante exitosas. Los estadounidenses compraron los derechos de los productores alemanes. La familia hizo muy pocos aportes en ambas la obra y la película La novicia rebelde. Como cortesía, los productores de la obra escucharon algunas de las sugerencias de María, pero ninguna contribución sustancial fue tomada en cuenta.

 

 

¿Cómo se sentían los von Trapp acerca de La novicia rebelde? Mientras que María estaba agradecida que no hubo ningún cambio extremo respecto a lo que había escrito en La historia de la familia de cantantes von Trapp, y que ella fue representada de manera bastante precisa (aunque Mary Martin y Julie Andrews “eran demasiado suaves, como jovencitas sacadas de Bryn Mawr,” comentó al Washington Post en 1978), no estaba satisfecha con la representación de su esposo. Las reacciones de los hijos fueron variaciones sobre un tema: irritación al ser representados como personas que solo cantaban música suave, por la simplificación de la historia y por las alteraciones a la personalidad de Georg von Trapp. Como dijo Johannes von Trapp en una entrevista del New York Times en 1998, “no es acerca de lo que era mi familia… [Nosotros éramos] de buen gusto, cultura, todos los estándares maravillosos de la clase alta de los que la gente se burla en películas como ‘Titanic’. Éramos de sensibilidad medioambiental, sensibilidad artística. ‘La novicia rebelde’ simplifica todo. Creo que talvez la realidad es al mismo tiempo menos glamurosa pero más interesante que el mito.”

Examinar el record histórico es útil para separar los hechos de la ficción, particularmente en un caso como en el de la familia von Trapp y La novicia rebelde. Al investigar para este artículo, leí los libros de María von Trapp, artículos periódicos contemporáneos y documentos originales, que ayudaron a clarificar la diferencia entre las verdaderas experiencias de los von Trapp y las ficticias. Mi impresión de María en el show de Dina Shore fue la punta de un iceberg tentador: las vidas reales de las personas siempre son mucho más interesantes que los cuentos.

 

 

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Back of Maria von Trapp s petition for naturalization. (Records of District Courts of the United States, RG 21)

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Maria von Trapp s petition for naturalization as a U.S. citizen. (Records of District Courts of the United States, RG 21)

 

Aunque la historia de los von Trapp es una de las experiencias de inmigración más conocida documentada en los archivos de la agencia de Archivos Nacionales y Administración de Documentos, la experiencia de muchas otras familias americanas puede ser vista en los censos y records de naturalización, corte, entre otros.

 

Notas sobre las fuentes

 

La Agencia de Archivos Nacionales y Administración de Documentos, Región Noreste-Boston en Waltham, Massachusetts tiene los documentos originales de la naturalización de los von Trapp como ciudadanos americanos. Las declaraciones de intenciones, peticiones de naturalización y los certificados de arribo se encuentran en Peticiones y Récords de Naturalización, Corte del Distrito de Vermont, Records de las Cortes de Distrito de Estados Unidos, Grupo de Records (RG) 21. La lista de arribo de los pasajeros del SS Bergensfiord y los Documentos de Extranjeros Ilegales Detenidos para Investigación Especial se encuentran en Lista de Pasajeros y Personal de Buques Arribando a Nueva York, Nueva York, 1897-1957 (Archivos Nacionales Publicación de Microfilm T715), los Archivos de Inmigración y Servicios de Naturalización, RG 85, se encuentran en muchas de los locales de los Archivos Nacionales.

 

 

Los lectores que buscan un relato de primera mano de la historia de la familia deberían consultar La historia de la familia de cantantes von Trapp (Philadelphia, Lippincott, 1949) de María von Trapp y su autobiografía María (Carol Stream, IL: Creation House, 1972).

 

 

Las entrevistas consultadas para la creación de este articulo aparecen en el Washington Post (Jennifer Small, “Apparently Julie Andrews was too tame to do her justice”), febrero 26, 1978, p. A1, The New York Times (Alex Witchel, “As ‘The Sound of Music Returns to Broadway, the von Trapps recall real lives”), febrero 1, 1998, p.AR9; y Opera News 67 (mayo 2003): 44.

 

[11-3-2016: El año del nacimiento de Rosemarie von Trapp ha sido corregido a 1929. El año 1928 en la versión original de este artículo estaba basado en un error de tecla de la fecha en el record de naturalización.]


Joan Gearin, an archivist at the National Archives and Records Administration, Northeast Region–Boston. She holds a B.A. in International Relations and an M.S. in Library and Information Science from Simmons College in Boston, Massachusetts.


Articles published in Prologue do not necessarily represent the views of NARA or of any other agency of the United States Government.

 

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Agathe Joanna Erwina Gobertina von Trapp, photograph from her Declaration of Intention. (Records of District Courts of the United States, RG 21)Maria Agatha Franzisca Gobertina von Trapp, photograph from her Declaration of Intention. (Records of District Courts of the United States, RG 21)Hedwig Maria Adolphine Gobertina von Trapp, photograph from her Declaration of Intention. (Records of District Courts of the United States, RG 21)Joanna Karoline von Trapp, photograph from her Declaration of Intention. (Records of District Courts of the United States, RG 21)Martina von Trapp, photograph from her Declaration of Intention. (Records of District Courts of the United States, RG 21)

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