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Conozca a los fundadores: New Hampshire

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Nicholas Gilman, New Hampshire

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Imagen: Cortesía de la Academia Phillips Exeter

Miembro de una familia distinguida de Nueva Hampshire y segundo hijo en una familia de ocho, Nicholas Gilman nació en Exeter en 1755. Recibió su educación en escuelas locales y trabajó en la tienda de su padre. Cuando la Guerra de la Independencia comenzó, se inscribió en las fuerzas continentales de Nueva Hampshire. Pronto ganó título de capitanía y sirvió durante toda la guerra. Cuando Gilman regresó de la guerra, continuó ayudando a su padre en la tienda y se sumergió en la política.

Entre el periodo de 1786 y 1788, él estuvo en el Congreso Continental, aunque su asistencia no era favorable. En 1787, él representó a Nueva Hampshire en la Convención Constitucional. Él no llegó a Filadelfia hasta el 21 de julio, para ese entonces varios importantes asuntos ya habían ocurrido. No fue un polemista fuerte, ni hizo discursos y jugó un papel pequeño en las deliberaciones. Sin embargo, sirvió en el comité de asuntos aplazados. También fue un miembro activo en obtener la aceptación de la constitución para Nueva Hampshire y en su formación dentro del Congreso Continental.   

Más adelante, Gilman se convirtió en un prominente político Federalista. Estuvo en la Cámara de representantes de los Estados Unidos desde 1789 hasta 1797 y en 1793 a 1797 fue elector presidencial. También estuvo en la legislatura de Nueva Hampshire en 1795, 1802 y 1804, y en los años 1805-8 y 1811-14 sostuvo la oficina de la tesorera del estado.

Durante este tiempo, la filosofía política de Gilman empezó a cambiar hacia los democráticos-republicanos. En 1802, cuando fue derrotado para la posición al senado, el presidente Jefferson lo nombró como comisionado de la bancarrota. Dos años más adelante como demócrata-republicano, ganó la elección al senado de los Estados Unidos. Ocupó esa posición hasta su fallecimiento en Filadelfia, mientras que se dirigía a su casa desde Washington D.C. en 1814 a la edad de 58. Fue enterrado en el cementerio Winter Street en Exeter.

 

John Langdon, New Hampshire

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Imagen: Cortesía del Parque Nacional Histórico de la Independencia (Independence National Historical Park)

Langdon nació en 1741 en o cerca de Portsmouth, Nueva Hampshire. Su padre, cuya familia había emigrado a América antes de 1660, fue un granjero próspero quien tuvo una familia numerosa. Su educación fue intermedia. Asistió una escuela primaria local, trabajo como un aprendiz y pasó unos años en el mar. Eventualmente, entró al negocio mercantil dónde prosperó.

Langdon, un partidario de la Revolución, estuvo en el Comité de correspondencia y de un comité de no importaciones. Él también asistió a varias asambleas patrióticas. En 1774, el participó en la incautación y confiscación de municiones británicas dentro de Portsmouth. Al año siguiente, Langdon sirvió como portavoz de la asamblea de Nueva Hampshire y también tomó asiento en el congreso continental (1775-76). Durante 1776, él aceptó la posición de coronel en la milicia de su estado y se convirtió en un agente de premios británicos en nombre del congreso continental, una posición que mantuvo durante la guerra. Además, el construyó un ejército contra las operaciones de los británicos, una ocupación lucrativa. Langdon también tuvo parte en la guerra por las tierras.

En 1777, él organizó y pagó por la expedición del general John Stark de Nueva Hampshire contra el general británico John Burgoyne. Estuvo presente en el comando de la milicia en Saratoga, Nueva York cuando los ingleses se dieron por vencidos. Langdon luego comandó un ejército durante la campaña de Rhode island, pero encontró su pasión en la política. Fue el vocero de la legislatura de Nueva Hampshire desde 1777 hasta 1781. Mientras tanto, él se había casado con Elizabeth Sherbourne, quien dio a luz a una hija.

En 1783 Langdon fue elegido al congreso continental; al año siguiente, al senado estatal, y el año después como presidente o jefe executivo de Nueva Hampshire. En 1784, construyó su casa en Portsmouth.

En 1786-87, volvió a ser vocero de la legislatura y por tercera vez estuvo en el congreso continental. Langdon fue forzado a pagar sus propios gastos y también los de Nicholas Gilman para la convención constitucional porque Nueva Hampshire no quiso o no pudo pagarlos. Los dos no llegaron a Filadelfia hasta fines de julio, para ese entonces varios negocios ya habían terminado. A partir de entonces, Langdon tuvo varios logros políticos. Él habló más de 20 veces durante debates y fue un miembro del comité que entabló un acuerdo sobre el asunto de la esclavitud. Por la mayor parte, sus simpatías estaban por el fortalecer el gobierno nacional.

En 1788, una vez más como presidente del estado (1788-89) él participó en la convención de ratificación. Desde 1789 hasta 1801, Langdon estaba en el senado, incluyendo como el primer presidente de varias sesiones. Durante esos años, sus afiliaciones políticas cambiaron. Como partidario de un un gobierno central fuerte, fue miembro del partido federalista, pero después del Tratado de Jay en 1794, él cambió sus opiniones políticas. Para 1801, apoyaba al partido democrático-republicano. Ese año, Langdon rechazó la oferta del presidente Jefferson como secretario de la armada. Entre ese tiempo hasta 1812, él se mantuvo activo en las políticas de Nueva Hampshire. Estuvo otra vez en la silla de la legislatura (1801-05), sosteniendo dos veces la posición de portavoz.

Después de varios intentos fallidos, en 1805 fue elegido como gobernador y continuó en esa posición hasta 1811, con excepción del año 1809. Mientras en 1805, el colegio Dartmouth le otorgó un título honorario de doctorado en derecho.  

En 1812 Langdon rechazó la nominación de vicepresidente del partido democrático-republicano por razones de salud y edad. El disfrutó de su jubilación por otros siete años antes que falleciera a la edad de 78. Su tumba está en el cementerio Old North en Portsmouth.

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