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Monumentos, Destino Manifiesto y México

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Verano 2005, Vol.37,  No.2

Por Michael Dear

© 2005 by Michael Dear

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El mapa Disturnell de 1847 se adjuntó al Tratado de Guadalupe Hidalgo. (Registros Generales del Gobierno de EE. UU., RG 11)

El estudio geológico  de la frontera entre los Estados Unidos y México, que siguió al Tratado de Guadalupe Hidalgo de 1848, a veces se denomina de forma despectiva como el material del que están hechas las "novelas de diez centavos". Para justificar esta caracterización, algunos historiadores invocan historias de intriga política; muertes por inanición y fiebre amarilla; luchas por la supervivencia en el desierto y la constante amenaza de ataques violentos de indios y filibusteros.

Sin embargo,verdaderamente, el estudio a mediados del siglo XIX de la frontera de 2.000 millas fue una historia de heroísmo, habilidad y resistencia de proporciones épicas. Aunque carece del glamour de la guerra o la grandeza de la expedición de Lewis y Clark, el estudio de la frontera es uno de los eventos más importantes en la historia política de Estados Unidos y sigue profundamente presente en nuestra vida contemporánea.

Novela de diez centavos no es; es más bien una narrativa de construcción nacional, centrada en la visión del Destino Manifiesto del Presidente James K. Polk.

Los monumentos erigidos por el estudio de límites fronterizos jugaron un papel fundamental para asegurar la línea después de la Guerra México-Estados Unidos. Estos obeliscos y montículos de piedra literalmente marcaron en el suelo los bordes/límites más al sur de la nación; se convirtieron en puntos de referencia fundamentales en las disputas fronterizas posteriores (de las cuales hubo muchas) y en el re-estudio de la frontera que se llevó a cabo a fines del siglo XIX.  

El Tratado de Guadalupe Hidalgo y sus secuelas:

El 2 de febrero de 1848, se firmó un Tratado de Paz, Amistad, Límites y Arreglo Definitivo en Guadalupe Hidalgo, dando por terminada la Guerra México-Estados Unidos. Si bien la guerra aparentaba ser sobre el aseguramiento del límite del estado de Texas anexado recientemente, desde el principio quedó claro que el objetivo de EE. UU. era la expansión territorial. Algunas décadas antes, Estados Unidos había asegurado la compra de Luisiana, y el Presidente Polk ahora consideraba que el "destino manifiesto" de Estados Unidos era acceder a un océano occidental mediante la adquisición de Nuevo México y las Californias (que incluía partes de los estados actuales de Nuevo México, Arizona, California, Nevada, Utah y Colorado). En última instancia, México se vio obligado a ceder Alta California, Nuevo México y partes del norte de los estados de Sonora, Coahuila y Tamaulipas.

El Tratado de Guadalupe Hidalgo, como se lo llamó, fue el resultado de una prolongada serie de negociaciones entre las dos naciones. Del lado de los Estados Unidos, Nicholas Trist demostró ser un negociador eficaz y comprensivo, que ignoró con valentía un aviso de destitución del airado Presidente Polk (que creía que Trist había concedido demasiado a los mexicanos) para completar las conversaciones y firmar el tratado. Del lado mexicano, el presidente interino Manuel de la Peña y Peña jugó un papel muy importante al convencer a Trist para que permaneciera en el trabajo a pesar de la ira de Polk y al unir facciones beligerantes en su país para aceptar un compromiso.

Presentado con un tratado firmado, Polk, ultrajado temía las consecuencias políticas de rechazarlo, y el tratado finalmente se proclamó el 4 de julio de 1848. México había ganado la paz y $15 millones, pero había perdido la mitad de su territorio; y Estados Unidos había logrado la apropiación de tierras beligerantes más importante en su historia.  Nicholas Trist regresó a Washington, DC, solo para ser cruelmente ignorado por el Presidente Polk.

En su descripción definitiva de la construcción del límite entre los Estados Unidos y México, Paula Rebert señala cómo el tratado logró dos tareas esenciales para la integridad de la línea: la asignación del territorio y la delimitación del límite. Estas tareas fueron solo el comienzo. También fueron importantes la demarcación (localizar y marcar el límite en el terreno), hacer mapas (para documentar la línea) y el mantenimiento y administración de la línea a partir de entonces.

El Tratado de Guadalupe Hidalgo requirió la designación de una "línea limítrofe con la debida precisión, sobre mapas autorizados, y el establecimiento de puntos de referencia sobre el terreno que mostraran los límites de ambas repúblicas". La línea se extendería desde la desembocadura del canal más profundo del Río Grande (también conocido como el Río Bravo del Norte); río arriba hasta "la ciudad llamada Paso" (actualmente Ciudad Juárez); desde allí por tierra hasta el río Gila, y por el canal del río Colorado; después de lo cual seguiría la división entre Upper (Alta) California y Lower (Baja) California hasta el Océano Pacífico.

Las encuestas en sí tardaron seis años en completarse, comenzando en 1849 y terminando en 1855. Se establecieron cuatro comisiones de límites separadas por cada país, las tres primeras basadas principalmente en Paso y San Diego y encargadas de encuestar diferentes secciones geográficas de la encuesta de 2,000 millas . La cuarta comisión se convocó conjuntamente en Washington, D.C., en 1856-1857 para completar el mapeo de la línea fronteriza.

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Detalle de uno de los 54 mapas de encuestas de la cuarta comisión de límites (vista del punto inicial en el Río Bravo del Norte). El mapa completo muestra el límite EE. UU.-México en el Distrito El Paso del Norte. (Registros de las Comisiones y Arbitrajes de Límites y Reclamaciones, RG 76)

Las diversas encuestas de campo de los EE. UU. Estuvieron plagadas de asperezas y vendettas personales. En la evaluación del historiador Carl Wheat: "si alguna vez una empresa de mapeo en el oeste de Estados Unidos fue maldecida por la política, las rivalidades interdepartamentales y los celos personales, fue la Encuesta Mexicana de Fronteras". Ciertamente, las cartas, los diarios y los memorandos oficiales de las personas involucradas en el lado de los EE. UU. de la encuesta describen a todos los demás participantes estadounidenses como sinvergüenzas o autopromotores.

Por el contrario, la relación entre los equipos de encuesta de EE. UU. y México se describe como un dechado de rectitud y cortesía. Al cierre de la encuesta, el comisionado de EE. UU. pudo escribir que "la mayor armonía ha existido en esta Comisión entre los miembros de la mesa de ambos gobiernos, y que todas las dudas que probablemente produjeran hasta mínimas diferencias se han resuelto armoniosamente".

Tal armonía fue duramente ganada. El comisionado estadounidense, William Hemsley Emory (conocido como "Bold Emory" por sus contemporáneos), y su contrapartida mexicano, el Comisionado José Salazar y Larregui ("una persona encantadora, activa, inteligente y educada", según Wheat) habían trabajado juntos por muchos años, soportando peligros, dificultades físicas y los juicios impuestos por sus amos políticos. También se vieron obstaculizados por fallas en el tratado, así como por la caprichosa geografía de las tierras fronterizas. Lo más problemático fue la especificación del tratado de que el límite terrestre del Río Bravo debía dar con el oeste en un punto a ocho millas al norte del Paso. Sin embargo, el mapa de Disturnell (adjunto al tratado) mostraba al Paso en un punto a 42 millas al norte de su verdadera posición. Las disputas sobre la ubicación precisa del límite terrestre después de que se separó del río no se resolvieron hasta el Tratado de 1853, conocido como la Compra de Gadsden en los Estados Unidos y como el Tratado de Mesilla en México.

Las sorpresas de la geografía causaron otras enmiendas inesperadas a la línea. El extremo occidental fue designado como "una liga marina al sur del punto más meridional del Puerto de San" desde el cual debía correr hacia el este en línea recta hasta la confluencia de los ríos Gila y Colorado. El problema era que debajo de la confluencia, el rio Colorado tomaba un repentino giro hacia el norte antes de doblar hacia el sur nuevamente hacia el Golfo de California. Si se hubiera seguido la línea recta a la confluencia, una gran media luna de tierra en el banco sur de Colorado habría sido asignada a los Estados Unidos. Los ajustes posteriores colocaron el límite donde se cruzaba por primera vez con el Colorado, eliminando así la confluencia de Gila-Colorado de una mayor consideración.

El 18 de diciembre de 1855, el Comisionado Emory escribió a Washington, D.C: "El trabajo de campo de la comisión de límites ha llegado ... a un fin". La finalización con éxito de la encuesta de 2000 millas fue testimonio de la enorme habilidad y resistencia de los dos miembros más veteranos de la comisión: Emory y Salazar. Los dos hombres se encontraron nuevamente en Washington, D.C., bajo los auspicios de la cuarta comisión de límites para completar la realización de 54 mapas de encuestas. El 21 de septiembre de 1857, firmaron los mapas finales, y la encuesta de límites se suspendió oficialmente. Sin embargo, las disputas internacionales sobre la ubicación exacta de la frontera continuaron durante más de un siglo, y la línea marcada en el terreno por los comisionados, en forma de monumentos fronterizos, jugaría un papel críticamente importante en la resolución de las disputas florecientes entre Estados Unidos y México.

Marcando la línea, 1849-1855

La encuesta de límites comenzó el 6 de julio de 1849, justo al sur del puerto de San Diego. Durante los siguientes seis años, equipos de encuestas estadounidenses y mexicanos cruzaron las fronteras, a veces trabajando en colaboración, otras veces de forma independiente, pero siempre reuniéndose regularmente para confirmar el trabajo de los demás. En términos generales, la encuesta se llevó a cabo en tres secciones, que no estaban en una secuencia ordenada, sino que variaron en su ubicación de acuerdo con las exigencias de dificultad física, suministros inciertos y vientos políticos en las respectivas capitales nacionales.

  1. Entre 1849 y 1851, se completó la encuesta de California, desde San Diego hasta el río Colorado.
  2. En 1851, los equipos de prospección de Río Grande comenzaron la marcha río abajo desde Paso, solo para detenerse en Big Bend y más allá; la prospección fluvial comenzó de nuevo en 1853, esta vez procediendo río arriba desde un punto inicial en el Golfo de México, y fue completada más tarde ese mismo año por los inspectores de EE. UU.
  3. Finalmente, un levantamiento de tierras entre  Paso y el Río Colorado fue ejecutado relativamente rápido en 1855, una vez que el punto inicial sobre Paso fue acordado por el Tratado de 1853.

A medida que comenzaron las inspecciones, fue comprensible que se prestara atención primaria a la fijación de los puntos iniciales de la línea fronteriza: en San Diego, la confluencia de los ríos Gila y Colorado, Paso, y la desembocadura del Río Bravo. En junio de 1849, el primer comisionado de fronteras de Estados Unidos, John B. Weller, llegó a San Diego, acompañado por el inspector Andrew Belcher Gray y Maj. William Emory, entonces astrónomo y jefe del Cuerpo Científico Topográfico. A ellos se unieron un mes más tarde el comisionado general mexicano Pedro García Conde y el inspector José Salazar y Larregui. A Emory y Salazar se les ordenó determinar el primer punto inicial "una liga marina" al sur del puerto de San Diego, otro en la confluencia de Gila-Colorado, y conectar y marcar estos puntos con una línea recta.

Los desacuerdos surgieron inmediatamente, ya que no había una medida estándar para una liga marina. Sin embargo, con una generosa concordancia que marcaría toda su colaboración, Salazar y Emory acordaron dividir la diferencia entre sus medidas. Se estableció una ubicación para el punto inicial y se erigió un monumento temporal. El funcionamiento de la línea podría comenzar.

Mientras tanto, otro equipo de la encuesta de EE.UU. bajo el teniente Amiel Weeks Whipple se dirigió a establecer un observatorio en la confluencia del rio  Gila-Colorado. Whipple construyó un monumento de piedra en la primera colina al oeste de la confluencia, y dos más en las vecindades inmediatas. Emory y Salazar se hicieron cargo de extender la línea hacia el este desde San Diego hacia la marca de Whipple. Construyeron el primer monumento fronterizo oficial justo al este del punto inicial en San Diego, donde la línea cruzaba la carretera a Baja California. Como la línea se dirigió hacia el este, se anotaron otras seis estaciones en los mapas de su encuesta.

En 1851, las dos comisiones se reunieron en El Paso y elaboraron un plan formal de encuesta para el Río Bravo. Sin embargo, esto fue seguido irregularmente por encuestas dispersas hasta la llegada de Emory y Salazar (ahora el  Comisionado mexicano después de la muerte de Conde) en el verano de 1852. Dividieron el Río en seis secciones: dos cada una para ser encuestadas por los respectivos equipos nacionales ; y el primero y el último para ser ejecutados conjuntamente. El límite oriental de la línea, donde el Río Grande desembocaba en el Golfo, presentaba dificultades especiales debido a los múltiples canales de desplazamiento del Río.

Incluso después de haber identificado el canal más profundo, los problemas se mantuvieron porque las dunas inestables en ambos lados de la desembocadura dificultaban la selección de sitios para los dos monumentos de mármol planificados para ambos lados del Río. Eventualmente, se seleccionaron dos dunas altas en el mismo meridiano astronómico. Reflejando alguna disputa entre los lados con respecto a las mediciones topográficas, el mapa mexicano de la desembocadura retrata tanto el monumento como el límite del Río, pero el equivalente de los Estados Unidos no muestra ninguno.

El límite terrestre de 700 millas entre el Río Grande y el Océano Pacífico fue el último en completarse, principalmente porque tenía que esperar el Tratado de 1853. Ese acuerdo fijó las ubicaciones de los puntos iniciales en Paso y el Río Colorado (este último superando así la confluencia original de Gila-Colorado punto inicial). La línea de California, desde San Diego hasta Colorado, se había establecido anteriormente. Siete monumentos de mármol o hierro fundido se habían erigido entre la costa y el río Colorado: dos monumentos en cada extremo de la línea; otro en New River (cerca de la actual Mexicali); y los otros dos en puntos visibles a lo largo de las montañas intermedias. Los comisionados estaban convencidos de que siete monumentos serían suficientes porque gran parte de la tierra entre el Pacífico y el Colorado era "arida y ninguna de las partes podía cultivarla".

E.L.F. Hardcastle y Francisco Jiménez fueron encargados de erigir los monumentos de hierro fundido, que habían sido fabricados en San Diego. La tarea fue inesperadamente ardua, dadas las condiciones en el desierto, e implicó un ajuste en la ubicación de marcadores anteriores alrededor del New River. Debido a que las largas extensiones en la línea de California quedaron sin marcar, Hardcastle y Ricardo Ramírez (que sucedió a Jiménez) colocaron varios monumentos suplementarios de piedra suelta al oeste del Río Nuevo.

En julio de 1851, se aprobó un monumento de mármol en el Océano Pacífico y la encuesta de California se finalizó oficialmente. El año siguiente (abril de 1852), John Russell Bartlett, que había pasado la mayor parte de su tiempo como comisionado de fronteras de EE. UU. en una gira prolongada (y costosa) por el oeste de Estados Unidos, se topó con el monumento al Pacífico. En sus reminiscencias publicadas, más tarde lo describió como: "un obelisco de unos seis metros de altura ... y se ve desde una gran distancia tanto en tierra como por embarcaciones en el mar".

Conectar los puntos iniciales de Paso al Río Colorado ahora era todo lo que quedaba por hacer. Dado que las líneas terrestres se definieron matemáticamente en el Tratado de 1853, su demarcación fue una tarea relativamente simple. El tratado de 1853 había reconstituido a la Comisión de Estados Unidos como una unidad bien financiada bajo el liderazgo de Emory, pero la Comisión de Límites Mexicana, liderada por el capaz Salazar, no contaba con los fondos suficientes. (En un gesto de buena voluntad, Emory había asegurado discretamente fondos de los EE. UU. en apoyo del trabajo de Salazar). Las cosas no se ayudaron cuando Salazar fue encarcelado por un breve período a instancias del presidente mexicano Santa Anna. En cualquier caso, Emory inicialmente procedió solo con la encuesta hacia el oeste desde el Río Bravo, mientras que Salazar y su pequeña comitiva permanecieron en Paso para completar la colocación de tres monumentos permanentes.

 


 

 

Michael Dear es profesor y director del Departamento de Geografía de la Universidad del Sur de California. Su investigación se centra en las ecologías culturales actuales de las tierras fronterizas de EE. UU.-México. Su libro más reciente es Ciudad Pos-frontera: espacios culturales de Bajalta California (Nueva York: Routledge, 2003, coeditado con Gustavo Leclerc), y actualmente está escribiendo un libro con Héctor Lucero titulado “El surgimiento de Bajalta California.”

 

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