En Español

Mensaje del General Eisenhower en caso de fracaso de la invasión del Dia-D y fotografias del Dia-D

English

Antecedentes

El presidente Franklin D. Roosevelt, el líder Soviético Joseph Stalin y el Primer Ministro Británico Winston Churchill fueron los responsables a de llevar a sus naciones a la victoria y las planear conjuntamente estrategias para la cooperación y eventual éxito de las fuerzas armadas aliadas. Roosevelt y Churchill habían acordado al comienzo de la guerra que debían detener a Alemania si querian tener éxito en el Pacífico. Fueron repetidamente alentados por Stalin para abrir un “segundo frente” que aliviará la enorme presión que el ejército alemán le causaba a Rusia. Grandes porciones de territorio soviético habían sido tomados por los alemanes y la población soviética había sufrido terribles bajas por la incesante campaña hacia Moscú. Roosevelt y Churchill prometieron invadir Europa, pero no podían cumplir con su promesa sin antes haber vencido muchos obstáculos.

Inicialmente, los Estados Unidos tenían muy pocos soldados en Inglaterra para que los Aliados embarcaron en una operación exitosa a través del canal. Adicionalmente, invadir Europa desde más de un punto le dificulta a Hitler reabastecer y reforzar a sus divisiones. En Julio de 1942 Churchill y Roosevelt fijaron el objetivo de ocupar el Norte de África y utilizarlo como trampolín para una invasión Europea desde el sur. En noviembre las fuerzas americanas y británicas bajo el comando del General Estadounidense Dwight D. Eisenhower aterrizaron en tres puertos en Marruecos y Argelia. La captura sorpresa de Casablanca, Oran y Argel ocurrió menos de una semana después de la decisiva victoria Británica en El Alamein. El escenario estaba puesto para la expulsión de los alemanes de Túnez en Mayo del ‘43, la invasión Aliada de Sicilia e Italia, y la principal embestida en Francia el próximo año.

Debido a estos éxitos, Eisenhower fue nombrado comandante de todas las  Fuerzas Aliadas en Europa en 1943. Cuando en Febrero de 1944 fue ordenado para invadir el continente, la planeación de la Operaciòn Overlord había estado en marcha desde hace un año. Cientos de miles de tropas de los Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Canadá y otros países fueron reunidos en el sur de Inglaterra y entrenados intensamente para la complicada acción anfibia contra Normandía. Además de las tropas, materiales, buques y aviones también fueron reunidos. Una fotografía exhibida en esta lección (documento 2) muestra parte del equipamiento que estaba almacenado de esta forma. Incontables detalles sobre el clima, la topografía y las fuerzas alemanas en Francia tenían que ser aprendidas antes de que la Operación Overlord pudiera ser lanzada en 1944.

 

La experiencia del General Eisenhower y la preparación de las tropas Aliadas finalmente fueron puestas a prueba la mañana del 6 de Junio de 1944. Una invasión de 4.000 buques, 11.000 aviones y casi tres millones de soldados, marines, aviadores y marineros fueron reunidos en Inglaterra para el asalto. Las dudas de Eisenhower sobre el éxito contra un enemigo bien armado y bien preparado lo llevaron a considerar lo que pasaría en caso de que la invasión de Normandía fracasara. Si los aliados no lograban un buen punto de apoyo en el Dia-D, se ordenaría una retirada total y Eisenhower se vería forzado a publicar el mensaje que formuló para dicha ocasión (Documento 1).

A medida que comenzó el ataque, las tropas aliadas si enfrentaron obstáculos formidables. Alemania tenía miles de soldados enterrados en bùnkers, defendidos con artillería, minas, alambre de púas, metralletas y otros obstáculos para prevenir un aterrizaje en la costa. El Documento 3 presentado en esta lección demuestra algunos aspectos de la ferocidad del ataque con el que se enfrentaron los aliados. Aproximadamente 4.900 soldados americanos murieron en el Dia-D, pero para el final del día habían arribado 155.000 tropas aliadas que tenían control de 80 millas cuadradas de la costa francesa. La carta de Eisenhower no fue necesitada porque el Día-D fue un éxito, abriéndole paso en Europa a las fuerzas aliadas y causando la rendición alemana en menos de un año.

Recursos

Ambrose, Stephen E. D-Day, June 6, 1944. New York: Simon and Schuster, 1994.

Bliven, Bruce, Jr. The Story of D-Day. New York: Random House, 1956.

Eisenhower, David. Eisenhower at War 1943-1945. New York: Random House,1986.

Leckie, Robert. The Wars of America Vol. II. New York: Harper-Perennial,1992.

Sulzberger, C.L. The American Heritage Picture History of World War II. American Heritage Publishing Co., 1966.

Thompson, R.W. D-Day: Spearhead of Invasion. New York: Ballantine Books, 1977.

Los documentos

refer to caption

"En caso de fracaso" mensaje escrito por el General Dwight D. Eisenhower antes de la invasión del Dia-D

Dwight D. Eisenhower Library
Pre-Presidential Papers
Principal File: Butcher Diary
1942-1945
National Archives Identifier: 186470

 

refer to caption

"Listos y esperando" Material militar almacenado en Inglaterra

Franklin D. Roosevelt Library
Public Domain Photographs
1882-1962
National Archives Identifier: 196253

 

refer to caption

"Al borde de la muerte: tropas estadounidenses batallando a través de balacera y aguas Nazis.”

Franklin D. Roosevelt Library
Public Domain Photographs
1882-1962
National Archives Identifier: 195515

 

 

Top