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Benjamín Franklin, su petición al Congreso

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El 17 de enero de 2006 marca el aniversario número 300 del nacimiento de Benjamín Franklin (17 de enero 1706 a 17 de abril 1790). Durante su vida, Franklin tuvo muchas carreras incluyendo servicio como diplomático, un impresor, escritor, inventor, científico, legislador y Director General de Correos entre otras. En sus años más tarde, habló como abolicionista y en 1787 empezó a servir como el presidente de la Sociedad de Pennsylvania para promover la abolición de la esclavitud (President of the Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery). La sociedad fue formada originalmente el 14 de abril de 1775, en Filadelfia, como la Sociedad para el alivio de negros libres ilegalmente retenidos en cautiverio (The Society for the Relief of Free Negroes Unlawfully Held in Bondage). Fue reorganizada en 1784 y nuevamente en 1787, y luego incorporada por el estado de Pennsylvania en 1789. La Sociedad no sólo abogó por la abolición de la esclavitud, pero hizo esfuerzos para integrar a los esclavos libres en la sociedad Americana

Franklin no habló públicamente en contra de la esclavitud hasta muy tarde en su vida. De joven él había sido dueño de esclavos y tenía anuncios de venta de esclavos en su periódico (Pennsylvania Gazette). Al mismo tiempo, sin embargo, él publicó numerosos folletos cuáqueros en contra de la esclavitud y rechazaba la práctica de la esclavitud en su correspondencia privada. Fue después de la ratificación de la constitución de los Estados Unidos cuando se convirtió en un franco oponente de la esclavitud. En 1789, él escribió y publicó varios ensayos apoyando la abolición de la esclavitud y su último acto público fue enviar una petición al Congreso de parte de la Sociedad pidiendo la abolición de la esclavitud y el fin del intercambio de esclavos. Su petición, firmada el 3 de febrero de 1790, pidió al primer Congreso, en ese entonces reuniéndose en la Ciudad de Nueva York, a “concebir medios para remover la inconsistencia del Personaje de la gente Americana” y “promover misericordia y justicia hacia esta raza afligida.”

La petición fue presentada a la Cámara de Representantes el 12 de febrero y al Senado el 15 de febrero de 1790. Fue inmediatamente criticada por congresistas que apoyaban la esclavitud y desencadenó un debate en la Cámara y el Senado. El Senado no tomó ninguna acción sobre la petición, y la Cámara la puso a manos de un comité selecto para más extensa consideración. El comité reportó el 5 de marzo de 1790, alegando que la Constitución impide al Congreso de prohibir la importación o la emancipación de esclavos hasta 1808 y luego aplazó la petición. El 17 de abril de 1790, solamente dos meses después, Franklin murió en Filadelfia a la edad de 84.

 

 

 

 

 

 

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